Lunes, 17 de Julio de 2017 | 11:02 am

Científicos implantan GIF animado en una bacteria

Científicos implantan GIF animado en una bacteria

Como si de un USB se tratara, científicos de la Universidad de Harvard han introducido un vídeo en el ADN de una bacteria viva y lo han recuperado después.

El método, que sirve para almacenar información en el material genético y que está basado en la nueva técnica de 'copia y pega' CRISPR, se ha publicado en la revistaNature.

El galope de un caballo que fotografió en 1872 el británico Eadweard Muybridge, precursor del primer aparato de cine, ha sido la serie escogida por Seth Shipman y sus colegas para, pixel a pixel y fotograma a fotograma, transformarla en información codificable que pueda ser interpretada por el ADN.

Aunque técnicamente muy complejo, el proceso consiste tan solo en asociar números y moléculas. Si una fotografía digital se compone de pequeños cuadrados (píxeles) ordenados por filas y columnas, y a cada cuadrado le corresponde un número según la tonalidad de gris que tenga, obtendremos la secuencia de cifras que forman la imagen. Repitiendo ésto para cada fotograma de la película, se completa el vídeo entero.

Y así, en una serie de números Shipman ha simplificado la fotografía en movimiento original de Muybridge.Para pasar de ahí a la biología, los investigadores han tenido en cuenta que el ADN se compone de cuatro moléculas (Adenina -A-, Guanina -G-, Citosina -C- y Timina -T-) que combinadas de tres en tres conforman lo que llamamos el código genético. Convertir su película, que ya está transformada en una secuencia de números, en una serie de moléculas, resulta entonces tan simple como transformar las cifras en letras siguiendo el orden del código genético. De la misma manera que un ordenador almacena información con ceros y unos, el ADN puede hacerlo con las moléculas de A,G,C y T.

Empleando luego los protocolos que existen para la biología molecular, no queda más que ir al laboratorio e introducir los ingredientes necesarios, en el orden y tiempo correcto, para obtener el compuesto que necesiten y seguir con el proceso. Y ésto ya lo tenían en parte hecho, pues en 2012, las investigadoras Jennifer Doudna y Emmanuelle Charpentier publicaron una técnica llamada CRISPR, que permite cortar, copiar, pegar y cambiar el orden de las cuatro moléculas en el ADN.

Imagen original (izquierda) y recuperada del ADN de la bacteria (derecha) SETH SHIPMANHARVARD

Con esta técnica Shipman ha sintetizado, ha cortado el ADN de una bacteria llamada Escherichia coli e introducido en él la secuencia del vídeo en el orden exacto. El galope del caballo (transformado en números y luego en letras codificadas en moléculas que siguen un orden concreto) se ha quedado de este modo inserto en el material genético de la bacteria.

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