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Jueves, 10 de Enero de 2019 | 8:59 am

Científicos descubren una misteriosa señal de radio que se repite desde otra galaxia

Un equipo de astrónomos desvela los detalles de señales procedentes de una galaxia lejana y que han sido captadas por un telescopio en Canadá
Científicos descubren una misteriosa señal de radio que se repite desde otra galaxia
 

En el mundo de la astronomía se conoce a las FRB como ráfagas rápidas de radio. Se trata de señales de origen desconocido que apenas duran milisegundos, pero que contienen una enorme cantidad de energía. Se descubrieron en 2007 y, hasta ahora, apenas se ha tenido constancia de unas 60 FRB. Sin embargo, en los últimos dos meses un telescopio canadiense ha registrado 13 señales y, lo que es más importante, una de ellas se repite periódicamente.

El descubrimiento ha sido publicado en la revista científica Nature, donde se explica que esa señal se ha repetido seis veces, algo que hasta ahora sólo había pasado otra vez en la historia. ¿De dónde procede esa FRB? Hasta ahora se pensaba que tenían su origen a miles de años luz de distancia, pero se desconocía su procedencia exacta. Ahora, los científicos sueñan con poder descifrarlo.

Como reconoce a Science Alert, Ingrid Stairs, miembro del equipo de investigación canadiense que hizo el descubrimiento, “con más repeticiones y más fuentes para estudiar, podemos ser capaces de entender estos puzles cósmicos, de donde proceden y qué los causan”. Sí saben que esta señal precisamente procede de una fuente situada a 1.500 millones de años luz.

Nuevas teorías


Los científicos pensaban hasta ahora que los FRB podían ser restos de supernovas muy lejanas o bien radiación emitida por enormes agujeros negros. Sin embargo, hay quien piensa como Avi Loeb, científico del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica, que cree que no se deben descartar "orígenes artificiales". 

Otros investigadores son más cautos y apuntan a una estrella de neutrones con un campo magnético muy fuerte o a dos estrellas de neutrones que se fusionan. Para la mayoría, la repetición en las señales sirve para descartar ‘eventos catastróficos’ como las supernovas, ya que la misma señal se repitió seis veces en un espacio de tiempo de apenas dos meses y en estos casos sólo esperarían recibir una señal procedente de un proceso como ése.

Lo cierto es que los investigadores que hicieron el descubrimiento en el centro de investigación canadiense piensan que aunque ni siquiera se han llegado a contabilizar un centenar de estas señales, creen que hay muchas más que llegan a diario hasta nosotros, pero no somos capaces de detectarlas. Incluso ponen una cifra: 1.000 FRBs diarias. Dar con ellas abriría de par en par las puertas de la investigación.

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